Arlempdes

Arlempdes, en Haute-Loire voisine, du haut de son rocher domine la Loire qui n'est encore qu'une rivière au fond de ses gorges. Les restes de l'ancienne forteresse contrastent avec la quiétude de ce village  qui fut un poste frontière entre Vivarais et Velay.

Le Parking, départ de la rando est légèrement en contrebas du village.

On aperçoit aussi le rocher volcanique sur lequel repose le château.

Nous sortons d'Arlempdes pour grimper sur le plateau.

Il y a longtemps que ce chemin médiéval n'est plus pavé.

Du haut du plateau, superbe paysage où l'on devine les gorges de la Loire et au loin la silhouette du Mezenc et les sucs du haut-plateau Ardéchois. La Loire vient de là-bas.

Au Villard, nous sommes impressionnés par la quantité de récompenses obtenues par cet élevage de Montbéliardes. Après un brin de causette avec les heureux propriétaires de cet élevage, nous entamons la descente vers Saint-Arcons-de-Barges.

Au passage, sous une coulée basaltique, nous nous arrêtons dans un lieu de pèlerinage local.

La grotte de la Baume abrite depuis 1884 un autel et la statue d'une vierge qui fait l'objet d'un important pèlerinage dans le pays.

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Nous pique-niquons à cet endroit, sous le regard bienveillant de la dame.

Le repas terminé nous continuons notre descente et arrivons directement sous le clocher peigne de l'église de Saint-Arcons-de-Barges. Celui-ci a toutes ses cloches, ce qui n'est pas courant.

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L'accès étant possible par derrière, par un minuscule escalier de granite, Jacques et Joël vont voir de plus près ces cloches.

Nous repartons après une discussion avec deux baliseurs de la Haute-Loire.

Tout en descendant vers la rivière, nous croisons un orchis.

Ce parcours a vraiment été bien équipé.

La montée se fait par un très joli sentier qui s'élève régulièrement.

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La petite pause est plus pour le paysage que pour la montée.

À Pigeyres-Bas, nous ne manquons pas de visiter le petit patrimoine habituel : four à pain...

...lavoir, à l'eau cristalline, mais froide !

À Pigeyres Haut, un autre four.

À Vésinat nous franchissons la Méjeanne sur un vieux pont.

La croix de la Baume. Nous sommes maintenant au dessus de la Loire et nous apercevons le rocher d'Arlempdes.

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Arrivés à Arlempdes, nous passons la porte du village médiéval.

Nous nous retrouvons sur une petite place, devant une église et son clocher à peigne traditionnel et une très belle croix sculptée.

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Nous allons vers la porte qui garde l'accès à la rampe du château. Malheureusement ce jour là il n'y avait pas de visite possible.

Nous retournons aux voitures, c'était une belle journée.

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